Visul nemuririi aproape împlinit

 Abilitatea de a inversa îmbătrânirea este ceva ce mulți oameni și-ar dori să vadă întâmplându-se în timpul vieții lor. Acest lucru este încă departe de realitate, dar în ultimul nostru experiment am reușit să inversăm îmbătrânirea celulelor umane, care ar putea oferi baza pentru viitoarele medicamente anti-degenerare.

Îmbătrânirea poate fi privită ca o scădere progresivă a funcției corporale și este legată de majoritatea bolilor cronice comune de care suferă oamenii, cum ar fi cancerul, diabetul și demența.

Există multe motive pentru care celulele și țesuturile noastre nu mai funcționează, dar o nouă descoperire în biologia îmbătrânirii este reprezentată de  acumularea de celule „senescente” în țesuturi și organe. Celulele senescente sunt celule deteriorate mai vechi care nu funcționează așa cum ar trebui, dar care compromit și funcția celulelor din jurul lor. Eliminarea acestor celule vechi disfuncționale a demonstrat că îmbunătățește multe caracteristici ale procesului de îmbătrânire al animalelor, cum ar fi debutul întârziat al cataractei.Încă nu înțelegem de ce celulele devin senescente pe măsură ce îmbătrânim, dar deteriorarea ADN-ului, expunerea la inflamație și deteriorarea moleculelor de protecție de la sfârșitul cromozomilor – telomerii, îndreaptă în aceasta direcție.

sursă imagine: scientificamerican.com

Recent, s-a constatat că ceea ce conduce la senescență poate fi pierderea abilității noastre de a transforma și dezactiva genele la momentul potrivit și în locul potrivit. O gena,mai multe mesaje Pe măsură ce îmbătrânim, ne pierdem capacitatea de a controla modul în care genele noastre sunt reglementate. Fiecare celulă din corp conține toate informațiile necesare pentru viață, dar nu toate genele sunt activate în toate țesuturile sau în toate condițiile. Aceasta este una dintre modalitățile prin care o celulă cardiacă este diferită de cea renală, în ciuda faptului că acestea conțin aceleași gene.

Când o genă este activată de semnalele din interiorul sau din exteriorul celulei, aceasta scrie un mesaj molecular (numit ARN) care conține toate informațiile necesare pentru a face ceea ce face gena.

Acum stim ca peste 95% din genele noastre pot produce mai multe tipuri diferite de mesaje, in functie de nevoile celulei. O modalitate bună de a ne gândi la acest lucru este de a considera fiecare genă drept o rețetă. Puteți face fie o prăjitură de vanilie, fie un tort de ciocolată, în funcție de includerea sau nu a  ciocolatei. Genele noastre pot funcționa astfel.

Decizia cu privire la tipul de mesaj care se produce la un moment dat este făcută de un grup de aproximativ 300 de proteine ​​numite „factori de îmbinare”.

sursă imagine: femalefirst.co.uk

Pe măsură ce îmbătrânim, cantitatea de factori de îmbinare scade. Aceasta înseamnă că celulele îmbătrânite sunt mai puțin capabile să comute și să dezactiveze gene pentru a răspunde la schimbările din mediu.

Noi și alții am demonstrat că nivelurile acestor factori de reglementare importanți sunt scăzuți în probele de sânge de la persoanele în vârstă și, de asemenea, în celulele senescente umane izolate din diferite tipuri de țesuturi.Întinerirea celulelor vechi Am căutat modalități de a transforma din nou factorii de îmbinare.

În noua noastră lucrare am arătat că prin tratarea celulelor vechi cu o substanță chimică care eliberează cantități mici de hidrogen sulfurat am reușit să creștem nivelurile unor factori de îmbinare și să întinerim celulele umane vechi.

Hidrogenul sulfurat este o moleculă care se găsește în mod natural în corpul nostru și s-a dovedit că îmbunătățește câteva trăsături ale bolilor determinate de vârstă la animale.Dar poate fi toxic în cantități mari, așa că trebuie să găsim o modalitate de a o livra direct la partea din celulă unde este nevoie.

Prin utilizarea unui „cod poștal molecular” am reușit să livrăm molecula , structurile care produc energie în celule, unde credem că acționează, permițându-ne să folosim doze mici, care sunt mai puțin susceptibile de a provoca efecte secundare.

Suntem încrezători că, în utilizarea de instrumente moleculare, cum ar fi acest lucru, vom putea elimina în cele din urma celulele senescente la oameni vii, care ne-ar permite să vizăm mai multe boli legate de vârsta în același timp. Acesta este un proiect de viitor care are un început interesant.

Lorna Harries, conferențiar în Genetică Moleculară, University of Exeter și Matt Whiteman, profesor în Terapia Experimentală, University of Exeter.

Articol publicat inițial pe  sciencealert.com

Please follow and like us:

S-a descoperit de ce țânțarii înțeapă pe unii oameni mai mult decât pe alții

          În mod surprinzător, puține dintre cele peste 3.000 de specii de țânțari sunt adaptate de fapt în a se hrăni cu sângele oamenilor. În schimb, majoritatea profită de oportunitate – când nu au oameni în apropiere se mulțumesc a se hrăni din numeroase surse diferite. Dar Aedes aegypti și Anopheles gambiae sunt bine cunoscute pentru preferința lor pentru sângele uman și rolul lor ca factori care transmit boli la oameni. Ae. aegypti a fost legat de zika și dengue, în timp ce An. gambiae poartă parazitul care provoacă malarie.
          Nu numai că anumite specii de țânțari manifestă preferințe foarte puternice pentru obținerea meselor de sânge de la oameni, ci și pentru a face diferența între oameni atunci când aleg următoarea lor masă. Personal, sunt norocoasă – nu tind să mă ”înjunghie” prea mult. Am împărtășit camere cu oameni care sfârșesc prin a fi mușcați, în timp ce eu evadez cu doar o înțepătură sau două. Sunt sigur că ați observat ceva similar, indiferent de locul unde vă aflați.

          Deși aceasta este doar o anecdotă, este susținută de cercetare. Deci, de ce se întâmplă? Ce factori ar putea influența alegerea țânțarului?

          Există numeroase povești de adormit copii, unele mai plauzibile decât altele. Unii cred că tipul de sânge, având pielea deschisă la culoare, fiind transpirat și chiar mănâncă alimente cu usturoi sau de cidru de mere poate influența rata de mușcare într-un fel sau altul. Există o mulțime din aceste anecdote și, în cea mai mare parte, ele nu par să aibă prea multă influență atunci când sunt testate științific. Dar o mare parte din eforturile cercetătorilor sunt petrecute pentru înțelegerea alegerilor de hrănirea a țânțarilor, în primul rând în speranța de a manipula comportamentul lor, de a controla răspândirea bolilor la om.
          Toate speciile de țânțari folosesc dioxidul de carbon ca indicator al distanței până la o gazdă din apropiere. Cu toate acestea, CO2 este omniprezent și oferă puține informații pentru a ajuta un țânțar specializat să identifice ținta preferată. Acidul lactic a fost demonstrat a fi un atrăgător semnificativ alături de CO₂ și este mult mai răspândit în mirosul uman decât în alte animale. Alți compuși, cum ar fi amoniacul, anumiți acizi carboxilici, acetonă și sulcatonă, ajută de asemenea la completarea acestui buchet uman.
          Desigur, acest lucru nu ne poate spune de ce însoțitorii mei sunt în general mușcați mai mult decât mine, ci doar explică de ce oamenii ajung o masă a țânțarilor și nu o pasăre, vacă sau șopârlă. Cele mai bune dovezi pentru ceea ce motivează alegerea unui țânțar între diferite persoane este variația în microbiota pielii noastre.

          Microbiota pielii umane

          Această microbiotă este în mare parte bacterii și ciuperci nepatogene care trăiesc pe pielea noastră, în porii și foliculii de păr. Combinația de mirosuri pe care le emit sub formă de compuși organici volatili este factorul critic ce pare că le spune țânțarilor cât de gustoasă ar urma sa fie cina.
          Microbiota pielii noastre nu este ușor de schimbat între oameni, prin contact. Avem aproximativ 1 m de bacterii pe fiecare cm pătrat de piele, care cuprinde adesea sute de specii. Aceasta înseamnă că țânțarii care aleg între diferite persoane ar putea să nu aleagă pe baza „noastră”, ci mai degrabă compoziția microorganismelor care trăiesc pe pielea noastră.
          Având în vedere variația și abundența bacteriilor din microbiota pielii noastre, este posibil să nu fie surprinzător faptul că aparatul olfactiv și de gust incredibil de sensibil al unui țânțar care caută gazdă, poate detecta aceste diferențe. Trebuie doar să luăm în considerare comportamentul femeilor aici, doar  ele ne mușcă, și numai atunci când își produc ouăle.
          Compoziția microbiotei pielii depinde în cea mai mare parte de mediul nostru – ceea ce mâncăm și unde trăim. Tot ceea ce atingem, mâncăm, bem și cu ce ne spălăm are potențialul de a introduce noi microbi, dar există dovezi că genetica unei persoane poate influența, de asemenea, microbiota pielii într-o măsură mai mică.
          Variația genetică este considerată a afecta cât de ospitalieră este pielea ta pentru diferitele specii de microbi care trăiesc pe ea. Aceasta poate fi, prin producția de proteine din piele, controlată genetic, care acționează ca bariere și împiedică microbii să se instaleze și să crească pe piele sau prin aspecte mai luminoase cum ar fi tendința unei persoane de a transpira sau cât de grasă este pielea.
          Merită să ne amintim că, deoarece transpirația pură nu are miros perceptibil, transpirația însăși nu poate fi responsabilă pentru atragerea țânțarilor. Mai degrabă, variația compoziției chimice a acesteia și ratei de transpirație a fiecărei persoane, ar putea avea ca rezultat condiții favorabile pentru microbi care pot atrage țânțarii.
          În timp ce suntem destul de siguri că țânțarii își aleg gazdele umane în funcție de bacteriile care trăiesc pe pielea noastră, este mai puțin clar de ce preferă semnătura mirositoare a vieții microbiene a pielii față de ceilalți. Dacă am putea învăța acest secret, poate că am putea schimba compoziția bacteriană a pielii pentru a ne face niște ținte mai puțin apetisante.
          Articol publicat inițial pe site-ul theconversation.com de către  (lector în științe biologice la Universitatea Staffordshire ) la data de 17 august 2018.

Please follow and like us:

Evoluția umană, așa cum e prezentată cel mai adesea, trebuie supusă unui upgrade.

          Dacă sunteți un amator vocal al științei, există o singură întrebare pe care suntem siguri că ați întâmpinat-o cel puțin o dată: „Dacă am evoluat din maimuțe, de ce mai există maimuțe?”
          Majoritatea oamenilor au rețineri înainte de a răspândi veștile despre selecția naturală, strămoșii comuni și faptul că fiecare specie se adaptează la ecosistemul său unic.

          Dar ceea ce este mai corect, nu este neapărat absolut corect. De fapt, majoritatea oamenilor – probabil chiar și dumneavoastră – au fost învățați că evoluția este greșită, conform Prosanta Chakrabarty, profesor asociat de ihtiologie, evoluție și sistematică la Universitatea de Stat din Louisiana.
          El predă unele dintre cele mai cunoscute lecții de biologie evolutivă din SUA .Însă înainte de a-și putea educa cu adevărat studenții în ceea ce privește evoluția, mai întâi trebuie să înlăture câteva mituri și concepții greșite. El le demonteaza într-o discutție strălucitoare la TED: Patru miliarde de ani de evoluție în șase minute. Dacă aveți timp, cu siguranță merită vizionat, astfel  până la sfârșitul videoclipului percepția dvs. despre locul nostru în arborele vieții se va schimba.

          Pentru cei care preferă să citească, iată ce trebuie să știți:  Chakrabarty începe prin a aborda una dintre cele mai comune concepții greșite despre evoluție numind-o „teorie”.
          Așa cum explică el, există de fapt multe teorii în biologia evoluționistă și, la fel ca procesul evoluției în sine, „cele care se potrivesc cel mai bine datelor sunt cele care supraviețuiesc până în ziua de azi”.Suntem cu toții familiarizați cu teoria selecției naturale darwiniste: procesul prin care organismele care se potrivesc cel mai bine unui mediu reușesc să supraviețuiască și să se reproducă, în timp ce cele mai puțin potrivite mediului respectiv treptat mor.
          În esență, asta este. Evoluția este la fel de simplă, spune Chakrabarty. Până în acest moment, probabil că dați din cap aprobând că evoluția nu este „doar o teorie” și înțelegeți selecția naturală.
          Dar lucrurile merg prost, chiar și pentru cei mai educați dintre noi atunci când profesorii noștri din școală au scos această imagine:

          Vedeți, suntem învățați de la începutul biologiei că oamenii stau la capătul copacului evolutiv. Aflăm că plantele și bacteriile sunt lucruri primitive. Primele vertebrate erau pești și au dat naștere unor amfibieni. În cele din urmă niște amfibieni au devenit reptile, iar unele dintre ele au devenit mamifere … și în cele din urmă am ajuns oameni.
          Dar evoluția nu se termină cu noi, și viața cu siguranță nu evoluează într-o linie dreaptă. Sau cum spune Chakrabarty: „Nu suntem scopul evoluției”. De ce contează cum percepem evoluția?”Nu puteți pune această întrebare veche” de unde suntem? „, fără a înțelege evoluția pe calea cea bună”, explică Chakrabarty. „Neînțelegerea a dus la multe opinii complicate și corupte cu privire la modul în care ar trebui să tratăm o altă viață pe Pământ și cum ar trebui să ne tratăm reciproc în termeni de rasă și sex”.

          Deci, dacă modul nostru de gândire este greșit,atunci care este cel corect?

          Înțelegerea faptului că pentru organismul unicelular din care provenim sunt necesari 4 miliarde de ani .Acest organism unicelular a dat naștere unui alt organism unicelular și nu mai mult de atât în  milioane de ani, iar viața este considerată a fi foarte veche și total primitivă. Dar acele organisme unicelulare încă evoluează până în ziua de azi – micilor microbi, cum ar fi arhaia și bacteriile, sunt, probabil, unele dintre cele mai de succes organisme de pe Pământ. „Ei vor fi cu siguranță aici după noi”, spune Chakrabarty.
          Apoi, cu aproximativ 3 miliarde de ani în urmă, multicelulitatea a evoluat – inclusiv fungi, plante și animale. Primele animale care au dezvoltat o coloană vertebrală erau pești – deci, da, toți suntem „pești” tehnic vorbind. Apoi, un tip de pești a venit pe pământ și a dat naștere reptilelor și mamiferelor, printre altele.După cum știți, unele reptile au devenit păsări, unele mamifere au devenit primate. Și unele primate au devenit maimuțe cu coada, în timp ce altele au devenit maimuțele mari. Ultimul grup a inclus o grămadă de specii umane, dintre care suntem una. Dar asta nu înseamna că am ajuns la capătul liniei. În tot acest timp, viața din jurul nostru a continuat să se dezvolte și să dispară, majoritatea speciilor supraviețuind doar câteva milioane de ani pe planetă.
          De fapt, cea mai mare parte a vieții de pe Pământ pe care o vedem astăzi este de aproximativ aceeași vârstă ca și specia noastră. Iar dacă vă gândiți la viață ca fiind o carte mare, neterminată,ei bine acum ne uităm doar la ultimele câteva pagini ale fiecărui capitol și nu la ultima pagină.

          Acest „marș al progresului” pare mai degrabă așa:


          „Este egoism”, spune Chakrabarty. „E auto-centrat spre a crede că” plantele și bacteriile sunt primitive pe când noi am fost aici doar pentru un minut din procesul evolutiv, așa că suntem mai speciali”.
          „Gândiți-vă la noi toți ca frunze tinere pe acest copac vechi și gigantic al vieții. Noi toți cei legați de ramuri invizibile nu doar unul de celălalt, ci de rudele noastre dispărute și de strămoșii noștri evoluționiști”.
          Sau mai bine, adaugă el, gândiți-vă la noi ca la un pește mic din apă. „Da, unul care a învățat să meargă și să vorbească, dar unul care încă mai are multe de învățat despre cine suntem și de unde am venit”.
          Articol publicat original la începutul lui iulie 2018  de către Fiona Macdonal pe  sciencealert.com. preluat, tradus și adaptat pentru cititorii noștri.

Please follow and like us:

Probioticele și efectele lor negative

          Bacteriile au o influență negativă. Însă acum avem probiotice.

          Dintr-o dată, a devenit imposibilă evitarea produselor alimentare care conțin așa numitele „bune” bacterii, dar în timp ce există dovezi care sugerează că probioticele pot fi benefice pentru sănătatea dumneavoastră, noi cercetări arată că acestea pot avea, de asemenea, efecte secundare grave.
          Într-un nou studiu condus de o echipa de la Universitatea Augusta, cercetătorii au descoperit ceea ce ei spun ca este prima legătura cunoscuta între utilizarea probioticelor, supraaglomerarea bacteriană în intestinul subțire și simptome de dezorientare spațială.
          În cadrul studiului, pacienții au raportat confuzie și dificultăți de concentrare , în plus față de senzația de balonare, au găsit colonii mari de bacterii în intestinul subțire, având un nivel ridicat de acid D-lactic produs prin fermentarea bacteriană a zaharurilor din mâncare.
          „Ceea ce știm acum este ca bacteriile probiotice au capacitatea unică de a descompune zaharul și de a produce acid D-lactic”, explică cercetătorul principal și gastroenterologul Satish S.C. Rao. Deci, dacă colonizezi din neatenție intestinul tău cu bacterii probiotice, atunci ai stabilit stadiul pentru acidoza lactica de la nivelul creierul.
          Accidental ar fi termenul cheie aici, deoarece probioticele ar trebui să funcționeze în colon – nu în intestinul subțire sau în stomac. Dar dacă se consumă în intestinul subțire sau creier pot apărea efecte grave.
          Acidul D-lactic este temporar toxic pentru celulele creierului și poate interfera cu recunoașterea oamenilor, cu capacitatea de a gândi și cu sentimentul de timp.
          În cadrul studiului, cercetătorii au descoperit ca unii pacienți au avut de doua pana la trei ori valoarea normala a acidului D-lactic în sânge, ceea ce a condus la apariția unor crize de pierdere a conștiinței care ar putea dura câteva ore după masă, iar în unele cazuri au fost atât de severe încât pacienții a trebuit să renunțe la slujbă.
          Uneori, efectele ar putea fi rapide, cercetătorii descoperind un pacient care a prezentat senzație de nebulozitate cerebrală și balonare în decurs de un minut de mâncare.

          „S-a întâmplat chiar în fața ochilor noștri”, spune Rao.

          Desigur, nu toți oamenii simt aceleași simptome când iau probiotice, și nu toate probioticele sunt la fel. Dar Rao spune că experiența pacienților pe care el și echipa sa le observă clinic de-a lungul a trei ani arată că nimeni nu trebuie să ia probiotice ocazional sau fără a ține cont de sfatul medicului.
          Probioticele ar trebui tratate ca un medicament, spune el, nu ca un supliment alimentar.
          Cercetătorii au descoperit anterior că probioticele ar putea conduce la probleme de sănătate la persoanele cu un intestin scurt – în cazul în care intestinul subțire nu funcționează corect – dar noile descoperiri indică faptul că oamenii sănătoși pot suporta modificările cerebrale și balonarea dacă coloniile bacteriene încep să prospere în intestinul subtire.
          Vestea bună este că simptomele, în cea mai mare parte, nu erau permanente. Când pacienții care se confruntă cu pierderea conștiinței și balonare au luat antibiotice, renunțând la probiotice și rămânând departe de alimentele care le conțin în mod natural, cum ar fi iaurtul, majoritatea simptomelor au fost atenuate.
          Aproximativ 70 la sută dintre pacienți au raportat o îmbunătățire semnificativă, cu 85 la sută spunând că pierderea conștiinței a dispărut, iar cei care au suferit balonare, de asemenea, au raportat îmbunătățiri.
          Dacă întâmpinați oricare dintre aceleași probleme cognitive sau balonare, ar trebui să mergeți să vă vadă un doctor  mai ales dacă luați în mod regulat probiotice sau mâncați mult iaurt, se pare că există o șansă decentă care ar putea contribui.
          Articol preluat de pe https://www.sciencealert.com/.

Please follow and like us:

Plămâni configurați în laborator, prim pas pentru transplantul fără donator

          PLĂMÂNI la cerere

          Numai în S.U.A., mai mult de 1.400 de persoane așteaptă un transplant pulmonar – pur și simplu nu există suficienți donatori de plămâni pentru a răspunde nevoii. În curând, totuși, pacienții ar putea avea o sursă nouă pentru plămânii nou-nouți: laboratorul.

Sursa imagine: onlinecancerguide.com


          În august 2018, cercetătorii de la Universitatea din Texas Medical Branch au publicat o nouă lucrare în revista Science Translational Medicine. Aici, ei detaliază ultimul lor punct de reper în privința creării unor plămâni crescuți în laborator pentru oameni: ei pot acum să transfere cu succes acești plămâni bioindustriali în porci.

          Porcușorii au primit un nou plămân.

          Pentru a dezvolta plămânii, cercetătorii au creat mai întâi patru schele pulmonare. Pentru a face acest lucru, au îndepărtat toate celulele și sângele de la plămânii de porc folosind un amestec de zahăr și detergent. Astfel au rămas doar cu proteinele din fiecare plămân – în esență, scheletul.

Sursa imagine: en.nhandan.com.vn (imagine de la primul transplant pulmonar realizat în Vietnam)

          Apoi, au plasat fiecare schelă într-un rezervor care conține un amestec special de nutrienți. Apoi au adăugat celulele din plămânii proprii ai porcilor primitori la fiecare schemă și au lăsat plămânii să crească timp de 30 de zile. În cele din urmă, au transplantat cei patru plămâni crescuți în laborator în cei patru porci destinați.
          În două săptămâni, plămânii transplantați au început deja să stabilească rețelele robuste vasculare de care au nevoie pentru a supraviețui. Timp de  două luni de observare post-transplant, cercetătorii nu au găsit semne cum că sistemele imunitare ale animalelor au respins noii plămâni. Dar, în continuare, doresc să studieze viabilitatea pe termen lung a organelor.

          Revenind la oameni…

          Organele obținute prin bioinginerie sunt un fel de standard de aur în cercetarea transplantului. Deoarece sunt crescute din celulele destinatarului, organismul este mai puțin probabil să respingă organul, iar noi le putem crește în laborator, după cum este necesar. Astfel nu va mai exista o insuficiență în ceea ce privește banca de organe.
          Dacă totul merge așa cum se dorește în privința experimentelor pe porc, cercetătorii cred că ar putea fi la doar cinci pana la zece ani depărtare de a fi capabili să creeze plămâni în laborator pentru a fi transplantați în oameni în condiții de urgență (oameni ale căror vieți sunt în pericol) și de asemenea devin opțiuni de tratament.
          În cele din urmă, plămânii bioindustriali ar putea înlocui complet donatorii. Și asta ar putea face ca lista de așteptare a transplantului să aparțină domeniului trecut.

          Articol preluat de pe https://futurism.com/.

Please follow and like us: